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Un lago subterráneo en Marte

Escrito por Enunlugarenelcosmos 19-09-2018 en ciencia. Comentarios (0)

Entre mayo de 2012 y diciembre de 2015, la Mars Express sobrevoló una zona de unos 200 km de ancho del Planum Australe, el polo sur de Marte, donde se alcanzan temperaturas de 120 ºC bajo cero. Imagen del polo sur marciano tomada por la sonda Mars Express en 2015. El instrumento MARSIS a bordo de la nave envía señales de radio a la superficie del planeta. Parte de las ondas rebotan en las diferentes capas de terreno y, dependiendo de la intensidad con la que regresan, se puede saber la composición del subsuelo. Tras 29 pasadas por la misma franja de terreno la sonda ha desvelado la existencia de un lago de unos 20 kilómetros de largo que está a 1,5 km bajo el hielo, la primera vez que se detecta una gran masa de agua líquida en Marte.

“Estamos ante una reserva de agua producida por el derretimiento del hielo que se concentra en una depresión del terreno”, señala el astrónomo, que calcula que contiene “al menos cientos de millones de metros cúbicos de agua líquida”. Por ahora, las señales de radar no permiten determinar si se trata de agua líquida pura o de rocas porosas infiltradas con agua.

Estos depósitos son especialmente interesantes por su parecido con las masas de agua líquida que existen en Europa, Encélado y otras lunas del Sistema Solar. La temperatura en el lago marciano es muy inferior a los cero grados, pero probablemente el agua tiene un alto contenido en sales de perclorato provenientes del suelo marciano que actúan como anticongelante. En la Tierra se conocen unos 400 lagos subglaciales similares. Aunque la inmensa mayoría son de agua dulce, hay algunos de aguas muy saladas como el lago Vida en la Antártida, cuyas aguas están a 13 grados bajo cero y donde se han encontrado microbios, o los de Devon en el Ártico canadiense, a unos 600 metros bajo el hielo.

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Cómo aumentar la velocidad de una nave en el espacio.

Escrito por Enunlugarenelcosmos 17-03-2018 en ciencia. Comentarios (0)

Se denomina asistencia gravitatoria a la maniobra destinada a utilizar la energía del campo gravitatorio de un planeta o satélite para obtener una aceleración o frenado de la sonda cambiando así su trayectoria.

El máximo incremento de velocidad que puede proporcionar un planeta depende de su masa y velocidad. Por ejemplo, en el caso de Venus es de 7 km/s. La Tierra 8 km/s. Marte 3,5 km/s. Júpiter 43 km/s. Saturno 26 km/s.

En este ejemplo, la nave espacial está representada por el punto (en el ángulo superior derecho) que se mueve hacia la izquierda. El planeta (la pelota negra) se desplaza hacia abajo. El sistema de coordenadas (abajo a la derecha) muestra la velocidad de la nave, la línea roja más delgada muestra la velocidad constante de la nave si no se utilizara la asistencia gravitacional.

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la NASA hizo un consurso para poner nombre a los rovers MER (Mars Exploration Rover, Spirit y Opportunity)

Escrito por Enunlugarenelcosmos 06-12-2017 en ciencia. Comentarios (0)

El 8 de junio de 2003 la NASA anunció el resultado del concurso para bautizar a los MER en el que habían participado más de diez mil escolares y que había contado con la colaboración de la Planetary Society y la empresa Lego. La ganadora fue Sofi Collis, una niña de 9 años de ascendencia rusa que había sido adoptada por una familia de Arizona. Sofi llamó Spirit a MER-A y Opportunity a MER-B. De acuerdo con la propia Sofi, “vivía en un orfanato. Era oscuro y solitario. Por las noches, miraba al cielo reluciente y me sentía mejor. Soñaba con poder viajar hasta allá. En América, puedo hacer realidad todos mis sueños. Gracias por el ‘espíritu’ y la ‘oportunidad'”.

Imagen: Sofi Collis, la niña que puso a los MER sus nombres.

Crédito: Naukas, NASA

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Una de las primeras fotos de la superficie marciana (Mariner 4).

Escrito por Enunlugarenelcosmos 06-12-2017 en ciencia. Comentarios (0)

Esta cuarta misión de la serie Mariner representó el primer sobrevuelo con éxito del planeta rojo y nos envió las primeras fotografías de la superficie del planeta. Después de siete meses y medio de viaje, la nave sobrevoló Marte entre el 14 y el 15 de julio de 1965.

Imágenes:1.Una de las primeras imágenes de la superficie marciana 2. Cráteres marcianos vistos desde la Mariner 4.

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Título

Escrito por Enunlugarenelcosmos 06-12-2017 en ciencia. Comentarios (0)

El rover Spirit llegó al planeta rojo el 3 de enero de 2004, fue el primero de los dos robots que forma parte del Programa de Exploración de Marte de la NASA. Su rover "gemelo" el Opportunity lo haría el 24 de enero de 2004.

En el lugar de amartizaje del Spirit (cráter Gusev) la atmósfera tenía más polvo en suspensión del previsto y las temperaturas diurnas, aunque bajas, eran 10 °C sobre las previstas. Estos rovers llevan unas baterías de plutonio para calentarlos y así poder sobrevivir a las frías noches marcianas de hasta -105 °C; pero el funcionamiento de las baterías causó un calentamiento de 5 °C, lo que obligó a apagar al Spirit hacia el mediodía marciano, esta circunstancia, unida a una rampa ‘airbag’ mal plegada, retrasó hasta el 16 de enero de 2004 el instante en que el Spirit pisó el suelo marciano.

Diseñado para sobrevivir durante unos 3 meses, trabajó durante 7 años.

La misión inicial para el Spirit era de 90 soles, la misión se alargó en varias ocasiones hasta que el 25 de mayo de 2011 la NASA declara oficialmente finalizada la misión del robot Spirit, tras no haber recibido ninguna señal procedente de él desde el 22 de marzo de 2010 (2555 soles). Afectado por numerosos problemas de movilidad, el vehículo quedó atrapado en una zona arenosa de la que no pudo escapar por falta de tracción en sus ruedas. Con la llegada del invierno marciano, la deficiente iluminación de sus paneles solares, junto a su mala orientación, obligó a reducir el gasto energético a bordo, hasta que no dispuso de energía suficiente para seguir trabajando.

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