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Encélado no para de sorprender a los astrónomos

Escrito por Enunlugarenelcosmos 17-04-2017 en ciencia. Comentarios (0)

Encélado no para de dar sorpresas a las científicos de la NASA, descubierto por William Herschel el 28 de agosto de 1789 y observado por primera vez por las sonda voyager 2 en agosto de 1981.

Encélado tiene un diámetro de unos 500 km, es el sexto satélite más grande de Saturno (Titán es el mayor de los más de 60 satélites conocidos de Saturno). Su superficie esta cubierta de hielo reciente por lo que refleja casi toa la luz del sol que le llega, su temperatura superficial es de unos -198 ºC. Es el decimocuarto más alejado del planeta y orbita dentro de la parte más densa del anillo E. Se ha confirmado que Encélado es la principal fuente de partículas para el tenue anillo E de Saturno. Los científicos estiman que micrometeoroides chocan con la superficie expulsando partículas al espacio y formando una nube alrededor del satélite. Otras partículas con más energía escapan y orbitan Saturno formando así el anillo E.

No fue hasta la llegada de la sonda Cassini y el análisis exhaustivo de cientos de fotografías, realizadas por el equipo científico de la misión, determinó con exactitud extrema los movimientos de rotación y libración del satélite. El movimiento de libración determinado (al ser alto) coincide con la existencia de un océano líquido global debajo de la superficie de hielo. Por tanto, se determinó que existe un núcleo rocoso, rodeado por un océano global, cubierto totalmente por una capa de hielo que es la superficie. Su calor posiblemente lo obtiene de las fuerzas de marea ejercidas por la resonancia orbital 2:1 con Dione, situación similar al caso de Io y Europa, lo cual pudiera proveer la energía necesaria para calentar levemente este satélite, aunque la causa (o causas) del calentamiento de Encélado es un tema de investigación. Sin embargo, análisis de la forma de Encélado sugieren que en algún momento estuvo en una secundaria y forzada espín-órbita 1:4 de libración. Esta libración, como la resonancia con Dione, podría haber proporcionado a Encélado una fuente de calor adicional.

Los últimos descubrimientos señalan agua líquida en forma de océano global, lo que hace pensar en muchas fuentes hidrotermales a lo largo de la superficie rocosa, al fondo del océano, lo que a su vez despierta gran interés por la posible existencia de vida alimentada por dichas fuentes. En el último sobrevuelo de la sonda por Encélado, los investivadores sugieren que el material y partículas por la que paso, contenía hasta un 1,4 por ciento en volumen de hidrógeno molecular y hasta un 0,8 por ciento de volumen de dióxido de carbono, ingredientes críticos para un proceso conocido como metanogénesis, una reacción que sostiene a los microbios en la profundidad de la tierra.

Habrá que esperar a confirmar si se ha podido desarrollar vida en este satélite, de confirmarse vida la habríamos tenido más cerca lo que muchos pensaban. Existen otros satélites que se creen también tienen las condiciones necesarias para el el desarrollo de de microorganismos como Europa en Júpiter.

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Curiosidades de la Luna

Escrito por Enunlugarenelcosmos 23-03-2017 en ciencia. Comentarios (0)

La órbita de la Luna aumenta unos 3.8 cm. por año. La Luna se aleja. Su órbita alrededor de la Tierra está inclinada respecto a la eclíptica (órbita de la Tierra alrededor del Sol). Si no fuera así, tendríamos un eclipse de Sol y otro de Luna cada mes, coincidiendo con las fases de Luna Nueva y Luna Llena respectivamente.

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Encélado (Saturno) pruebas de un océano subterráneo.

Escrito por Enunlugarenelcosmos 23-03-2017 en ciencia. Comentarios (0)

La sonda Cassini ha encontrado posibles reservas de agua líquida a poca profundidad que erupcionan como géiseres en la superficie de Encélado. Este resultado, potencialmente muy importante, ha sido publicado en la revista Science, marzo de 2006. Imágenes de Cassini de alta resolución muestran chorros helados y altas "plumas" eyectando grandes cantidades de partículas a alta velocidad desde las formaciones denominadas Rayas de Tigre, en el hemisferio sur de Encélado; típicamente, estas tienen 130 km de longitud, 2 km de ancho y 500 m de profundidad. Se han examinado varios modelos para explicar este proceso. La evidencia y los modelos muestran que los jets escapan de depósitos de agua líquida a poca profundidad de la superficie.

De hecho, la prueba a favor de la existencia de un océano subterráneo de agua líquida entre 30 y 40 kilómetros de la superficie es que esta luna es cada vez mayor, aunque una alternativa sugerida a tal océano pueden ser grandes cavernas de hielo llenas de agua; modelos recientes muestran que su actividad geológica es incompatible con el hecho de que esté controlada únicamente por las fuerzas de marea y que está mejor explicada asumiendo la existencia de tal característica geológica, lo que convierte a esta pequeña luna en un objetivo ideal para la búsqueda de vida extraterrestre.

Previamente se sabía que existía vulcanismo en tres lugares en el Sistema Solar: Io, la Tierra, Tritón y posiblemente Venus. Ahora debemos agregar Encélado, considerado ahora como uno de los lugares más interesantes del sistema solar por la presencia de agua líquida tan cerca de la superficie.

El escenario que emerge del análisis de los datos recogidos por la sonda Cassini es el de un mundo de cierta actividad geológica, sobre todo en su región sur, en la forma de una especie de (crio)tectónica de placas. Las "rayas de tigre" son lugares similares a las cordilleras existentes en el centro de los océanos terrestres, en las cuales el material que emerge del interior crea nueva corteza y, por otro lado, el material expulsado por los géiseres acaba por volver a caer y taponar sus fuentes, para luego volver a aparecer en otro lado.

Una investigación sugiere que la actividad geológica se produce de manera periódica, cuando hielo caliente procedente del interior de Encélado sube a la superficie rompiendo la corteza. El satélite vive en la actualidad uno de esos episodios, lo que explica la juventud en términos geológicos de la región polar sur. Dichos períodos de actividad duran alrededor de 10 millones de años y se producen entre cada 100 millones y 2000 millones de años.







Vulcanismo en Ío (satélite de Júpìter)

Escrito por Enunlugarenelcosmos 21-03-2017 en ciencia. Comentarios (0)

Ío (satélite de Júpiter) es el cuerpo del sistema solar con mayor actividad volcánica. Sus volcanes, a diferencia de los terrestres, expulsan dióxido de azufre. La energía necesaria para mantener esta actividad volcánica proviene de la disipación del calor generado por los efectos de marea producidos por Júpiter, Europa y Ganímedes, dado que los tres satélites se encuentran en un caso particular de resonancia orbital llamada resonancia de Laplace. Las mareas de roca sólida de Ío son ocho veces más altas que las provocadas en los océanos terrestres por la interacción gravitacional con la Luna.

Algunas de las erupciones de Ío emiten material a más de 300 km de altura. La baja gravedad del satélite permite que parte de este material sea permanentemente expulsado de la superficie, distribuyéndose en un anillo de material que cubre su órbita. Posteriormente, parte de este material puede ser ionizado resultando atrapado por el intenso campo magnético de Júpiter. Las partículas ionizadas del anillo orbital de Ío son arrastradas por las líneas de campo magnético hasta la atmósfera superior de Júpiter donde se puede apreciar su impacto con la atmósfera en longitudes de onda ultravioleta, tomando parte en la formación de las auroras jovianas. La posición de Ío con respecto a la Tierra y Júpiter tiene también una fuerte influencia en las emisiones de radio jovianas, que son mucho más intensas cuando Ío es visible.

GIF: Secuencia de imágenes tomadas por la sonda New Horizons donde se observa la pluma volcánica producida por el volcán Tvashtar, que alcanza los 330 km de altura.




Pam (Saturno)

Escrito por Enunlugarenelcosmos 10-03-2017 en ciencia. Comentarios (0)

El satélite de Saturno Pam parece un ravioli, una nueva imagen de la sonda Cassini tomada el día 7 de marzo de 2017 muestra esta extraña forma, exhibe una prominente cresta ecuatorial por el material de los anillos que fue acumulando tras su formación. . Es el satélite más cercano a Saturno, está a apenas 133.583 kilómetros de su centro. La excentricidad orbital de Pan produce que la distancia entre él y Saturno varíe en cerca de 4 kilómetros. Su inclinación orbital, que debería causar que se mueva de arriba a abajo, no es distinguible del cero con los datos actuales. La División Encke, en la cual Pan orbita, es de cerca de 325 kilómetros de ancho.

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