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La anomalía en la órbita de Mercurio.

Escrito por Enunlugarenelcosmos 17-03-2018 en ciencia. Comentarios (0)

Mercurio es el planeta más pequeño e interior del Sistema Solar. Su período orbital alrededor del Sol de 88 días es el más corto de todos los planetas del Sistema Solar.

Mercurio está gravitacionalmente bloqueado con el Sol en una resonancia 3:2 y gira de una manera que es única en el Sistema Solar, gira sobre su eje exactamente tres veces por cada dos revoluciones que hace alrededor del Sol.

Durante muchos años se pensó que Mercurio estaba bloqueado sincronizadamente con el Sol, girando una vez para cada órbita y manteniendo siempre la misma cara dirigida hacia el Sol, de la misma manera que el mismo lado de la Luna siempre se enfrenta a la Tierra, es decir, que su periodo de rotación era igual a su periodo de traslación, ambos de 88 días. Sin embargo, en 1965 se mandaron impulsos de radar hacia Mercurio, con lo cual quedó definitivamente demostrado que su periodo de rotación era de 58,7 días, lo cual es 2/3 de su periodo de traslación. Esto no es coincidencia, y es una situación denominada resonancia orbital.

Al ser un planeta cuya órbita es interior a la de la Tierra, lo observamos pasar periódicamente delante del Sol, fenómeno que se denomina tránsito astronómico. Observaciones de su órbita a través de muchos años demostraron que el perihelio gira 43" de arco más por siglo de lo predicho por la mecánica clásica de Newton. Esta discrepancia llevó a un astrónomo francés, Urbain Le Verrier, a pensar que existía un planeta aún más cerca del Sol, al cual llamaron Vulcano, que perturbaba la órbita de Mercurio. Ahora se sabe que Vulcano no existe, la explicación correcta del comportamiento del perihelio de Mercurio se encuentra en la teoría general de la relatividad.

Imagen: La relatividad general introduce una tercera fuerza que atrae al objeto un poco más fuertemente que la gravedad newtoniana, especialmente a pequeños radios. Esta tercera fuerza hace que la órbita elíptica del objeto preceda en la dirección de su rotación, este efecto se midió en Mercurio, Venus y la Tierra. El punto amarillo dentro de las órbitas representa el centro de atracción, el Sol.

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Las estaciones en Marte.

Escrito por Enunlugarenelcosmos 14-11-2017 en ciencia. Comentarios (0)

Como muchos sabéis, las estaciones se deben a la inclinación del eje de giro del planeta respecto al plano de su órbita respecto al sol, que hace que algunas regiones reciban distinta cantidad de luz solar según la época del año.

Al igual que en la Tierra, el ecuador marciano está inclinado respecto al plano de la órbita en un ángulo de 25°,19 (la Tierra tiene una inclinación de 23º). Las estaciones en Marte no tienen la misma duración que en la Tierra. La diferencia entre sus duraciones es mayor porque la excentricidad de la órbita marciana es mucho mayor que la terrestre. La comparación con las estaciones terrestres muestra que, así como la duración de estas difiere a lo sumo en 4,5 días (excentricidad de menos de un 2 %), en Marte, debido a la gran excentricidad de la órbita, la diferencia llega a ser primeramente de 51 días (excentricidad de casi un 10 %).

Actualmente el hemisferio Norte goza de un clima más benigno que el hemisferio Sur. La razón es evidente: el hemisferio Norte tiene otoños e inviernos cortos y además cuando el Sol está en el perihelio lo cual, dada la excentricidad de la órbita del planeta, hace que sean más benignos. Además la primavera y el verano son largos, pero estando el Sol en el afelio son más fríos que los del hemisferio Sur. Para el hemisferio Sur la situación es la inversa. Hay pues una compensación parcial entre ambos hemisferios debido a que las estaciones de menos duración tienen lugar estando el planeta en el perihelio y recibe más luz y calor del Sol. Debido a la retrogradación del punto Vernal y al avance del perihelio, la situación se va decantando cada vez más.

Imágenes: Comparación de las estaciones de Marte con la Tierra.

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Curiosidades de la Tierra

Escrito por Enunlugarenelcosmos 14-11-2017 en ciencia. Comentarios (0)

La Tierra es el único planeta del sistema solar que tiene de manera permanente los 3 diferentes estados del agua.

Imagen:La canica azul. La tierra vista por el Apollo 17 en 1972

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Mapa del sistema de satélites y anillos de Saturno.

Escrito por Enunlugarenelcosmos 04-11-2017 en ciencia. Comentarios (0)


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Característica nube hexagonal en el polo norte de Saturno

Escrito por Enunlugarenelcosmos 04-11-2017 en ciencia. Comentarios (0)

Característica nube hexagonal en el polo norte, descubierta por Voyager 1 y confirmada en 2006 por Cassini.

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