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planetas enanos

(90482) Orcus

Escrito por Enunlugarenelcosmos 11-10-2016 en ciencia. Comentarios (0)

(90482) Orcus (con designación provisional 2004 DW) es un objeto del cinturón de Kuiper, más concretamente, un plutino. Aunque fue descubierto el 17 de febrero de 2004, se han encontrado imágenes en las que aparece fechadas en 1951.

Aunque no es considerado un planeta, es uno de los candidatos a engrosar la lista oficial de planeta enanos.

Orcus es un plutino típico (un objeto en resonancia orbital en razón 2:3 con Neptuno). La forma de su órbita es similar a la de Plutón (ambos tienen perihelios sobre la eclíptica), pero está orientada de manera diferente. Aunque en un punto su órbita se acerca a la de Neptuno, la resonancia entre ambos objetos significa que siempre están separados por una distancia considerable (hay siempre una separación angular de más de sesenta grados entre ellos).

La magnitud absoluta de Orcus es 2,3 (comparable con el 2,6 de Quaoar, otro objeto del cinturón de Kuiper). Usando un albedo aproximado de 0,09, Trujillo estima que su diámetro está alrededor de los 1600 km, lo que convierte a Orcus en el mayor plutino conocido por detrás de Plutón, y el sexto mayor objeto transneptuniano conocido, después de Eris, Plutón, Makemake, Haumea y Sedna.

Las observaciones con infrarrojos hechas por el European Southern Observatory dan resultados consistentes con mezclas de hielo y compuestos de carbono. Además, el espectro de infrarrojos tomado con el telescopio Gemini confirmó una modesta presencia de hielo, compatible con una cubierta del 15–30 %, pero no más del 50 % de la superficie. Esto significa que hay menos hielo que en Caronte, pero una cantidad similar que en Tritón. También se encontró metano en estado sólido, en una cantidad menor del 30 %, lo que deja abierta la posibilidad de descubrir otros componentes en el futuro.

Los objetos transneptunianos presentan una gran diversidad de colores y espectros incluso entre objetos con órbitas similares. Orcus presenta un color neutral en comparación con la intensidad de color de objetos como Ixión.

Bajo las pautas de asignación de nombres de la Unión Astronómica Internacional, los objetos con órbitas similares a la de Plutón reciben su nombre de deidades del inframundo. En consecuencia, los descubridores de Orcus sugirieron este nombre a partir de Orcus, un dios de la muerte en la mitología romana. El nombre fue aprobado y publicado el 22 de noviembre de 2004.

Vanth es el único satélite natural que se le conoce al plutino Orcus. Fue descubierto por Mike Brown y T.-A. Suer utilizando imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble el 13 de noviembre de 2005. Su descubrimiento fue confirmado el 22 de febrero de 2007 en la Circular de la UAI 8812.

Imagen: 2. El diagrama muestra las órbitas de Orcus (azul), Plutón (rojo) y Neptuno (gris). Las posiciones marcadas se corresponden con abril de 2006. También están marcados sus perihelios y afelios.

Foto de En un lugar del cosmos.

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Makemake

Escrito por Enunlugarenelcosmos 11-10-2016 en ciencia. Comentarios (0)

Makemake (denominado previamente 2005 FY9) es un planeta enano, el tercero en tamaño en el sistema solar y uno de los dos objetos más grandes del cinturón de Kuiper. Su diámetro es de algo más de la mitad del de Plutón. El 26 de abril de 2016, se anunció que el observatorio espacial Hubble había detectado la presencia de un satélite (denominación provisional S/2015 (136472) 1) de unos 160 km de diámetro orbitando a una distancia aproximada de 21 000 km. Hasta ese día se pensaba que Makemake era el único entre los objetos del cinturón de Kuiper más grandes que no tenía satélites. Tiene un promedio de temperatura extremadamente bajo, cerca de −243,2 °C (30 K), de manera que su superficie está cubierta con metano, etano y posiblemente con nitrógeno en estado sólido. Estos objetos han dado lugar a una nueva categoría llamada plutoides, del que Plutón es su objeto tipo, a la que corresponden la mayoría de los planetas enanos más allá de la órbita de Neptuno. Fue descubierto el 31 de marzo de 2005 por un equipo dirigido por Michael Brown, y anunciado el 29 de julio de 2005. Su nombre deriva del dios rapanui Make-Make. Esta designación de plutoide se creó en junio de 2008, por la Unión Astronómica Internacional, incluyéndose a Makemake en la lista a potenciales candidatos. Fue finalmente clasificado como plutoide el 15 de julio de 2008.

Su descubrimiento se anunció el 29 de julio de 2005, el mismo día que otros dos objetos transneptunianos:Eris y Haumea.

Makemake fue descubierto por el telescopio espacial Spitzer. Las estimaciones iniciales le dieron un diámetro entre 50 % y 75 % de Plutón, tamaño que posteriormente sería precisado en el entorno de los 1450 km. Su albedo es intermedio entre el de Plutón y el de Eris, aunque aún se desconoce su densidad. Makemake es uno de los objetos del cinturón de Kuiper más grandes, sólo superado por Eris y Plutón. El objeto orbita el Sol cada 308 años. Al igual que Plutón, su órbita es un poco excéntrica e inclinada, por lo cual fue finalmente catalogado como planeta enano de tipo plutoide. Makemake ha sido el tercer objeto que recibe el estatus de plutoide y el cuarto el de planeta enano.

Makemake se localiza en una región más allá de Neptuno que está poblada por pequeños cuerpos del sistema solar (a menudo referida como la región transneptuniana o cinturón de Kuiper).

El objeto fue inicialmente apodado como Easterbunny (Conejo de Pascua en inglés) por sus descubridores, ya que había sido descubierto en la Semana de Pascua. Su nombre definitivo, Makemake, que corresponde al dios creador de la mitología pascuense, fue elegido para mantener una relación con la Pascua.

En diciembre de 2015, Makemake estaba a 52,4 ua del Sol, cerca de su distancia de afelio, y lejos de la eclíptica. Tiene una órbita muy similar a la de Haumea, algo más alejada del Sol en cuanto al semieje mayor y al perihelio, con una alta inclinación de 29° y una excentricidad moderada de aproximadamente 0,16. Su periodo orbital es de casi 310 años, superior a los 248 de Plutón y 283 de Haumea. Llegará al afelio en 2033, mientras que Haumea pasó por el afelio a principios de 1992.

El 26 de abril de 2016, un equipo de astrónomos usando observaciones del telescopio espacial Hubble de abril de 2015 anunció el descubrimiento de un satélite de unos 175 km de diámetro (para un albedo estimado del 4 %) en órbita alrededor de Makemake a una distancia aproximada de 21 000 km y un periodo de unos 12,4 días (según una órbita circular). Ha recibido el nombre provisional de S/2015 (136472) 1.

La mayoría de los grandes objetos transneptunianos tiene al menos un satélite: Eris tiene uno; Haumea, dos; y Plutón, cinco. De Sedna y (225088) 2007 OR10 no se conocen satélites. Se espera que entre el 10 % y el 20 % de los objetos transneptunianos tengan al menos un satélite. Debido a que los satélites ofrecen un método simple para medir la masa del objeto central, este satélite debería conducir a una mejor estimación de la masa de Makemake.

Imágenes: 1. Imagen de Makemake Tomada por el telescopio espacial Hubble. 2. Órbitas de Makemake, Haumea y Plutón.

Foto de En un lugar del cosmos.

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Ixión

Escrito por Enunlugarenelcosmos 10-10-2016 en ciencia. Comentarios (0)

(28978) Ixión (con designación provisional 2001 KX76) es un objeto del cinturón de Kuiper, más concretamente, un plutino. Fue descubierto el 22 de mayo de 2001 por el Deep Ecliptic Survey, y recibe su nombre de Ixión, una figura de la mitología griega.

Al igual que Plutón, no es considerado un planeta, pero a diferencia de este Ixion es un candidato a planeta enano.

Ixión es moderadamente rojo (un poco más que (50000) Quaoar) y tiene un albedo mayor que el de los cubewanos rojos medianos.

Los últimos resultados espectroscópicos indican que la superficie de Ixión es una mezcla de carbono oscuro y un heteropolímero formado por irradiación de clatratos de agua y compuestos orgánicos, conocido como Tolina (del inglés tholin (ver espectros de los objetos transneptunianos). No se encuentran las líneas de absorción de agua helada (1.5 y 2μm). De forma diferente a lo que pasa en (20000) Varuna, Ixión no muestra una reflectividad especial para ondas largas (la llamada inclinación espectral) con infrarrojos.

Ixion y Plutón siguen órbitas similares pero orientadas de manera diferente: el perihelio de Ixión está por debajo de la eclíptica, mientras que el de Plutón está por encima de ella. De manera diferente a lo que pasa normalmente con los cuerpos en resonancia con Neptuno, Ixión se acerca a Plutón con menos de 20 grados de separación angular. En la actualidad, Ixion está cruzando la eclíptica hacia abajo, y alcanzará su perihelio en 2070. Plutón pasó su perihelio en 1989 y está descendiendo hacia la eclíptica.

Imágenes: 1. Ixión 2. Este diagrama muestra las órbitas de Ixión (verde), Plutón (rojo) y Neptuno (gris). Las posiciones indicadas son las referentes a abril de 2006.

Foto de En un lugar del cosmos.

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Varuna

Escrito por Enunlugarenelcosmos 10-10-2016 en ciencia. Comentarios (0)

(20000) Varuna es un objeto clásico del cinturón de Kuiper, con designación provisional (2000 WR106 ),3 descubierto el 28 de noviembre de 2000 por el equipo Spacewatch desde Kitt Peak (Arizona).

No es considerado un planeta, sino un candidato a planeta enano.

El nombre fue sugerido por Mrinalini Sarabhai, recordando al dios Váruna que en la mitología hinduista es el dios del mar.

Su diámetro medio se calcula entre unos 900 y 1060 km. Tiene una órbita exterior a la de Neptuno, y se enmarca dentro del denominado Cinturón de Kuiper. Actualmente se encuentra a 6000 millones de kilómetros de la Tierra, y su órbita, aunque está por precisarse con exactitud, está inclinada unos 20° con respecto a la de nuestro planeta.

Imagen: Concepción artística de Varuna como un elipsoide

La imagen puede contener: noche


Quaoar

Escrito por Enunlugarenelcosmos 07-10-2016 en ciencia. Comentarios (0)

Quaoar es un cuerpo menor del sistema solar, el número 50000 de la serie y con designación provisional (2002 LM60). Fue descubierto desde Palomar Mountain/NEAT el 4 de junio de 2002 con el telescopio Schmidt de 1,2 metros + CCD por Chadwick A. Trujillo y Michael E. Brown. Charles T. Kowal lo había observado en los días 17 y 18 de mayo de 1983, sin reconocerlo. Cuenta con un solo satélite denominado Weywot.

También había sido avistado en diversas épocas en los observatorios deSiding Spring y Haleakala-NEAT/MSSS. Con todas estas observaciones y medidas astrométricas, han permitido calcular una órbita lo suficientemente precisa para que se le haya adjudicado un número definitivo y nombrado con el nombre con que sus descubridores lo han bautizado. El nombre de "Quaoar" tiene su origen en el nombre de la fuerza de la creación adorada por la tribu Tongva, los pobladores originales de la región donde hoy se sitúa Los Ángeles, cerca de Pasadena, en la que se encuentra la sede del Instituto de Tecnología de California.

Tiene un diámetro de 1100 km y una superficie de 3 801 327 km², comparable a Caronte (satélite de Plutón), y además es aproximadamente la mitad del diámetro del propio Plutón (2300 km de diámetro ecuatorial). Pertenece al cinturón de Kuiper.

Quaoar está orbitando a una distancia apenas un poco mayor que la del planeta más distante del sistema solar. Quaoar se mueve en relación a las estrellas del fondo en las imágenes del descubrimiento, tomadas por el Telescopio Oschin en Palomar, California.

Se han encontrado signos de hielo de agua, lo que sugiere que puede estar produciéndose criovolcanismo. Una pequeña cantidad de metano está presente en la superficie de Quaoar, que sólo puede ser retenida por los mayores objetos del cinturón de Kuiper .

Al saberse que Quaoar es un objeto binario puede calcularse su masa analizando la órbita del objeto secundario. La densidad de Quaoar se estima de alrededor de 4,2 g/cm3, y las estimaciones sugieren que con objetos a partir de 890 km de diámetro debería poder hablarse de planeta enano si la masa requerida para el equilibrio hidrostático es suficiente. Mike Brown estima que los cuerpos rocosos de unos 900 km de diámetro se relajan en equilibrio hidrostático, y que los cuerpos de hielo lo hacen a partir de unos 400 km. Con una masa estimada superior a 1,3×10^21 kg, Quaoar tiene muy probablemente la masa requerida de 5×10^20 kg para ser considerado un planeta enano según la redefinición de planeta de 20063 y Brown afirma que Quaoar «debe ser» un planeta enano. El análisis de la curvatura de amplitud de luz muestra solo desviaciones pequeñas, lo que sugiere que Quaoar es de hecho un esferoide, con pequeñas manchas de albedo y, por lo tanto, un planeta enano.

Imágenes: 1.Representación artística de Quaoar y su satélite Weywot. 2. Órbita de Quaoar.

Foto de En un lugar del cosmos.

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