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Cronología del Big Bang - Formación de estrellas supermasivas.

Escrito por Enunlugarenelcosmos 27-07-2017 en ciencia. Comentarios (0)

Las etapas del proceso están bien definidas para estrellas cuya masa es aproximadamente igual o menor que la masa del Sol. Para masas mayores, la duración del proceso de formación estelar es comparable a las otras escalas de tiempo de su evolución, mucho más cortas, y el proceso no está tan bien definido. De algún modo se cree que la ignición del hidrógeno empezaría bastante antes de que la estrella llegara a agregar su masa total. Otra gran parte de la masa más exterior sería no solo barrida e impulsada hacia el espacio interestelar sino también fotoionizada por su intensa radiación dando lugar a las regiones HII. Sea como sea la vida de estas estrellas es tan corta, del orden de cientos o incluso decenas de millones de años, que en tiempos cosmológicos ni siquiera existen. Su formación, vida y destrucción son procesos muy dramáticos en los que apenas si hay descanso.

Se sabe que la opacidad aumenta con la metalicidad ya que los elementos cuanto más pesados absorben más los fotones. Esto se traduce en un mayor empuje por parte de los vientos estelares de las estrellas supermasivas que, con las metalicidades actuales de la galaxia, no logran concentrar más de 120-200 MSol. Este empuje impide, a partir de cierto punto, que la estrella siga acretando masa, por eso, las estrellas más pobres en metales pueden llegar a masas mayores. Se cree que las primeras estrellas del universo, muy pobres en metales, se podrían haber formado con masas de varios cientos de masas solares de hidrógeno y helio.

Imagen: W40 es una región de formación de estrellas cercanas que contiene estrellas masivas. Wikipedia

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¿Cómo se forman las estrellas?

Escrito por Enunlugarenelcosmos 27-07-2017 en ciencia. Comentarios (0)

Las estrellas se forman en un proceso por el cual grandes masas de gas que se encuentran en las galaxias, formando extensas nubes moleculares, a veces denominadas como "guarderías estelares" o "regiones de formación estelar", colapsan para formar estrellas.

Aún hoy en día no se entiende completamente cómo se forman las estrellas debido al colapso de densos núcleos de gas.

Debido a alguna clase de desencadenante, estos núcleos se vuelven inestables gravitacionalmente, fragmentándose y colapsando. Los fragmentos pueden ir desde decenas hasta centenares de masas solares. La causa de la inestabilidad suele ser el frente de choque de alguna explosión de supernova o el paso de la nube por una región densa, como los brazos espirales. También puede ocurrir que una nube suficientemente masiva y fría colapse por sí misma. Sea como sea, el resultado siempre es una región colapsante en caída libre. Dicha región es inicialmente transparente a la radiación por lo que su compresión será prácticamente isoterma. Toda la energía gravitatoria se emitirá en forma de radiación infrarroja. Por otra parte, el centro de la región se contraerá más deprisa que el gas circundante por tener el primero mayor densidad. Así, se diferenciará un núcleo más denso llamado protoestrella.

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¿Es la estrella polar, la estrella más brillante del firmamento?

Escrito por Enunlugarenelcosmos 27-07-2017 en ciencia. Comentarios (0)

La estrella Polar es importante, ya que actualmente marca el Polo Norte (no siempre fue así, ya que hace 4,800 años era la estrella Thuban, lo podrá conservar hasta cerca del año 3500, época en que la trayectoria del polo pasará cerca de una estrella de tercera magnitud llamada Errai o Alrai (γ Cephei). El año 6000 estará entre dos estrellas de tercera magnitud, Alfirk (β Cephei) e ι Cephei; hacia el año 7400 estará cerca de la brillante estrella de primera magnitud, Sadr (γ Cygni), y hacia el año 13 600 la estrella polar será la más brillante del cielo boreal de verano, Vega (α Lyrae), que conservará esta primacía durante tres mil años por lo menos. Ésta será la estrella polar de las futuras generaciones, como ya lo fue hace catorce mil años, en la era glacial.). Sin embargo, no es la más brillante, ya que le gana Sirio, en la constelación Canis Maior y que en realidad es una estrella binaria, es decir, un sistema formado por dos estrellas.

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Betelgeuse el final de una estrella

Escrito por Enunlugarenelcosmos 02-04-2017 en ciencia. Comentarios (0)

Betelgeuse fue la primera estrella cuyo diámetro pudo ser medido con exactitud utilizando técnicas interferométricas oscilando entre unos 850 o 905 millones de kilómetros. En su tamaño máximo la estrella se extendería hasta más allá de la órbita de Marte. Su masa es 20 veces la masa del Sol y su tamaño es 600 veces mayor. Los astrofísicos predicen que Betelgeuse explotará como supernova de tipo II al final de su vida. Algunos de ellos afirman, basándose en la variabilidad mostrada por la estrella, que tal explosión podría producirse en un plazo de tiempo muy cercano (en los próximos miles de años). Otros astrofísicos son más conservadores y piensan que podría continuar con su actividad actual durante un período mucho mayor.

A la fecha de 2014, los estudios teóricos más recientes sugieren que Betelgeuse ha empezado recientemente a fusionar helio en su núcleo y que, tras fusionar en este proceso carbono, neón, oxígeno y silicio, estallará como supernova dentro de los próximos 100.000 años. La supergigante roja, que todavía se estaría abrillantando y expandiendo mientras asciende la rama de las gigantes rojas, tendría una edad de entre 8 y 8,5 millones de años y una masa de 20 M solares. Dependiendo de su velocidad de rotación al nacer, los modelos de evolución estelar para una estrella de ese intervalo de masas sugieren que Betelgeuse podría o continuar siendo una supergigante roja hasta el momento de explotar como supernova, o convertirse antes de estallar en una variable azul luminosa o un astro similar a una estrella hipergigante amarilla. El remanente estelar que dejaría sería una estrella de neutrones de aproximadamente 1,5 M solares.

El evento será, en cualquier caso, espectacular, aunque no está claro si tendrá efectos importantes para la vida en nuestro planeta al encontrarse Betelgeuse cerca del límite de distancia al cual los rayos cósmicos pueden afectar significativamente a la capa de ozono.

En ese momento, Betelgeuse brillaría al menos 10 000 veces más que una supernova ordinaria, con la luminosidad de la Luna en cuarto creciente. Algunas fuentes predicen una magnitud máxima aparente a la de la Luna llena, durando varios meses. Sería un punto extremadamente brillante en el cielo, pudiéndose observar inclusive de día. Tras este periodo, iría extinguiéndose gradualmente hasta que, tras meses o tal vez años, fuese inapreciable a simple vista. El hombro derecho de Orión desaparecerá hasta que, tras unos pocos siglos, se desarrollará en el lugar una espléndida nebulosa.


https://www.youtube.com/watch?v=dtWeH4-Ugy4

¿Puede una estrella escapar de una galaxia? Estrellas hiperveloces.

Escrito por Enunlugarenelcosmos 13-03-2017 en ciencia. Comentarios (0)

US 708 es una estrella de clase O en Ursa Major en el halo de la Galaxia de la Vía Láctea. Una de las estrellas más rápidas en la galaxia. Fue descubierto por primera vez en 1982 por Peter Usher y colegas de la Universidad Estatal de Pensilvania como un débil objeto azul en el halo de la Vía Láctea.

En 2015, Stephan Geier del European Southern Observatory lideró un equipo que informó en Science que la velocidad de la estrella era de 1.200 kilómetros por segundo, la más alta jamás registrada en la galaxia. Inicialmente se sospechaba que la alta velocidad de la estrella era causada por el agujero negro masivo en el centro de la galaxia. Pero ahora se ha descubierto que la estrella debe haber cruzado el disco galáctico hace unos 14 millones de años y, por lo tanto, no vino del centro de la galaxia; Por lo tanto, la velocidad que ahora posee la estrella no puede atribuirse al agujero negro. Sin embargo, un estudio más cercano sugirió que había sido un elemento de un par de estrechas estrellas binarias.

Su compañera ya había entrado en su etapa enana blanca cuando US 708 entró en su fase gigante roja . Sus órbitas respectivas cambiaron cuando su compañera tomó el gas de las capas externas del US 708. Entonces su compañera adquirió suficiente masa para ir a la supernova , lo que provocó que el US 708 fuera lanzada a alta velocidad, no por el agujero negro en el centro de nuestra galaxia. El equipo detrás de las nuevas observaciones sugiere que estaba orbitando una enana blanca aproximadamente con la masa del Sol con un período orbital de menos de 10 minutos.

Para ponerlo en perspectiva, con esa velocidad seríamos capaces de viajar desde la Tierra a la Luna en sólo 5 minutos. Pero sólo unas cuantas estrellas han logrado velocidades altas, claro ninguna ha llegado a los 1200 kilometros por segundo, y éstas son conocidas como estrellas hiperveloces, que gracias a esta velocidad han logrado escapar de la gravedad de nuestra galaxia para aventurarse en el espacio.