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El estudio del tipo espectral de las estrellas

Escrito por Enunlugarenelcosmos 06-12-2017 en ciencia. Comentarios (0)

el estudio del tipo espectral de las estrellas, clasificación y las composición de estas y el abriendo el camino de una rama de la física, la astrofísica, se lo debemos a un grupo de mujeres olvidadas por parte de la historia?

La historia suele ser muy injusta con las mujeres en lo que a ciencia se refiere.

Las Computadoras de Harvard fue un grupo de mujeres que realizó significativos avances en la clasificación de datos astronómicos luego de que Edward Charles Pickering (director del Harvard Observatory desde 1877 hasta 1919 ) decidiera contratar a mujeres para procesar datos de estrellas. Entre estas mujeres se encontraban Williamina Fleming, Annie Jump Cannon, Henrietta Swan Leavitt y Antonia Maury. Este grupo de mujeres conocido como las Computadoras de Harvard, en aquel entonces la comunidad científica las llamaba despectivamente el "Harem de Pickering".

Fueron diversos los factores que llevaron a Pickering a tomar la decisión de contratar mujeres en vez de hombres. Entre ellas estaba el hecho de que las mujeres en esa época percibían un salario considerablemente menor que el de un hombre, con lo cual podía contratar varias mujeres con el mismo dinero que contrataría un solo hombre. Esto fue una consideración importante ya que la cantidad de datos astronómicos que necesitaban procesar sobrepasaba las capacidades del observatorio.

La primer contratada fue Williamina Fleming, quien ya trabajaba como mucama para Pickering, y tomó su nueva asignacion con mucha eficiencia, por lo que Pickering estaba conforme con su trabajo. Cuando el Harvard Observatory recibió en 1886 una generosa donación de la viuda de Henry Draper, Pickering decidió contratar más mujeres para su personal, y poniendo a Fleming como la encargada del grupo.

Las Computadoras de Harvard en el trabajo,1890, incluyendo a Henrietta Swan Leavitt (sentada, tercera desde la izquierda), Annie Jump Cannon, Williamina Fleming (de pie en el centro) y Antonia Maury.

Como resultado del trabajo de las Computadoras de Harvard, Pickering publicó en 1890 el primer Catálogo Henry Draper, con más de 10.000 estrellas clasificadas acorde a su espectro. Pickering decidió entonces contratar a Antonia Maury, graduada del Colegio Vassar, para reclasificar algunas de las estrellas. Maury decidió ir más allá, mejorando y rediseñando el sistema de clasificación, que finalmente publicado en 1897, pero que fue ignorado por la comunidad científica del momento. Luego de esto, Pickering decidió contratar a Cannon, una graduada del Colegio Wellesley, para clasificar las estrellas del hemisferio sur. Al igual que Maury, Cannon también terminó rediseñando el sistema de clasificación de espectro y desarrolló el Esquema de Clasificación de Harvard, el cual es la base del sistema utilizado actualmente.

Henrietta Swan Leavitt observó que todas las estrellas en la Nubes de Magallanes están a casi la misma distancia que la tierra, lo que la llevó a descubrir la directa relación entre el periodo de las Estrella variable Cefeida y su brillo intrínseco. Este descubrimiento llevó al entendimiento moderno del tamaño del universo, y las Cefeidas Variables siguen siendo la herramienta esencial para medir distancias cosmologicas.

Si bien algunas de las mujeres del personal de Pickering estaban graduadas en astronomía, su salario era similar al de un trabajador hombre sin oficio. Ganaban aproximadamente entre 25 y 50 centavos la hora, más que una mujer trabajando en una fábrica, pero menos que una oficinista.

Annie Jump Cannon (Dover (Delaware), 11 de diciembre de 1863 – Cambridge (Massachusetts), 13 de abril de 1941) fue una astrónoma estadounidense cuyo trabajo de catalogación fue fundamental para la actual clasificación estelar.

Desde el Harvard College Observatory y como miembro del grupo Computadoras de Harvard descubrió 300 estrellas variables y colaboró en la preparación del catálogo estelar Henry Draper. Escribió Bibliography of Variable Stars Comprising 60.000 Cards.

Clasificación de Harvard de las líneas espectrales por Annie Jump Cannon. Carece de los sub-grupos numéricos.
Fue responsable de la colección de fotografías astronómicas de Harvard College Observatory, en 1911, pero sólo fue nombrada como profesor regular de astronomía en 1938. Murió el 13 de abril de 1941 en Cambridge, Massachusetts. Una colaboradora temprana fue Cecilia Helena Payne-Gaposchkin.

Cecilia Payne-Gaposchkin (Wendover, Buckinghamshire, Reino Unido. 10 de mayo de 1900 – Cambridge, Massachusetts, Estados Unidos. 7 de diciembre de 1979) fue una astrónoma anglo-americana, quien, en el año 1925, en su Tesis de Doctorado (Ph.D) propuso que las estrellas están compuestas principalmente por hidrógeno. Este trabajo fue considerado en su momento como "la más brillante tesis doctoral escrita nunca en astronomía".

Estudió inicialmente botánica, física y química en la Universidad de Cambridge. Ante la imposibilidad de conseguir un título allí debido a su sexo, abandonó Inglaterra en el año 1922 con la intención de vivir en Estados Unidos, cuya nacionalidad acabó obteniendo en 1931. En 1925 se convirtió en la primera persona en lograr un doctorado en el área de astronomía en el Radcliffe College (actualmente parte de Harvard) y lo hizo gracias a su disertación sobre “atmósferas estelares, una contribución al estudio de observación de las altas temperaturas en las capas inversoras de estrellas” (Stellar Atmospheres, A Contribution to the Observational Study of High Temperature in the Reversing Layers of Stars). El astrónomo Otto Struve caracterizó el trabajo de Cecilia como: “indudablemente la tesis doctoral en Astronomía más brillante de la historia”. Aplicó la teoría de la ionización desarrollada por el físico Meghnad Saha para poder relacionar exactamente la clasificación espectral de las estrellas con sus temperaturas absolutas. La tesis estableció que el hidrógeno era el componente principal de las estrellas.

Imágenes: 1. Pickering y sus "Computadoras" parados frente al edificio C en el Harvard College Observatory, 13 de mayo de 1913. 2. Annie Jump Cannon sentada en su escritorio. 3. Cecilia Helena Payne-Gaposchkin trabajando. 4 y 5 Clasificación estelar y tipo de espectro


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Comparativa de distancias recorridas por diversos vehículos en la superficie de la luna, la Tierra y Marte.

Escrito por Enunlugarenelcosmos 06-12-2017 en ciencia. Comentarios (0)

Comparativa de distancias recorridas por diversos vehículos en la superficie de la luna y Marte.

*Curiosity a fecha de 9 de agosto del 2017 ha recorrido aproximadamente 16km por la superficie de Marte

Crédito:NASA

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Hay muchísimos más átomos en un vaso de agua, que vasos puedas llenar en los océanos de la Tierra

Escrito por Enunlugarenelcosmos 06-12-2017 en ciencia. Comentarios (0)

Si pusiéramos en vasos de 200 ml toda el agua de todos los océanos del planeta, el número de vasos que podríamos llenar aún sería menor que el número de moléculas de agua que un sólo vaso puede contener. Esto implica que al dar un sorbo de agua en cualquier momento, existan grandes probabilidades de que una de sus moléculas ya la hayas bebido con anterioridad.

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Expansión acelerada del universo relacionada con la energía oscura.

Escrito por Enunlugarenelcosmos 06-12-2017 en ciencia. Comentarios (0)

 La física cuántica y al principio de indeterminación de Heisenberg, establece que, en contra de las apariencias, el espacio vacío es un campo burbujeante de partículas subatómicas “virtuales” que se crean y se destruyen constantemente. Estas fugaces partículas dotan a cada centímetro cúbico de espacio de una cierta energía(energía del vacío) que, de acuerdo a la relatividad general, produce una fuerza anti-gravitatoria que hace que el espacio se expanda. No obstante, lo cierto es que nadie sabe en realidad qué está provocando la expansión acelerada del universo relacionada con la energía oscura.


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El principio y el fin de la Misión Cassini.

Escrito por Enunlugarenelcosmos 06-12-2017 en ciencia. Comentarios (0)

La vista de la izquierda se adquirió a una distancia de aproximadamente 510 millones de kilómetros de Saturno. Mientras, la vista de la derecha se adquirió a una distancia de aproximadamente 579.000 kilómetros de Saturno.

Crédito:NASA

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