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KELT-9b

Astrónomos creen haber encontrado un planeta gigante sobrecalentándose a temperaturas más altas que la mayoría de estrellas, y con una enorme y brillante cola de gas como un cometa.

Su nombre KELT-9b ubicado a 650 años-luz en la constelación Cygnus, orbita cada día y medio terrestre alrededor de una estrella masiva (KELT-9). Es un gigante gaseoso 2,8 veces más masivo que Júpiter, pero sólo la mitad de denso, porque la radiación extrema de su estrella anfitriona ha provocado que su atmósfera se hinche como un globo. Con una temperatura diurna de 4.327 ºC, el recién descubierto exoplaneta es más caliente que la mayoría de las estrellas y sólo 927 ºC más "fresco" que la superficie de nuestro Sol. Esta tan cerca, la radiación ultravioleta de la estrella que orbita es tan grande que el planeta puede literalmente estar evaporándose bajo el deslumbramiento intenso, produciendo una cola de gas brillante, si los planetas gigantes de gas como KELT-9b poseen núcleos rocosos sólidos como algunas teorías sugieren, el planeta puede ser reducido a una roca estéril, como Mercurio.


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